Gerund or Infinitive

Una de las áreas gramaticales que más suele dar problemas en inglés es la de gerundios e infinitivos. Si entiendes bien lo básico, te ayudará a mejorar tu dominio del idioma. Aquí te lo vamos a enseñar.

Incluso si crees que no tienes ni idea de las reglas, es probable que ya tengas una idea de lo que suena bien o suena mal. Por ejemplo:

I want going to Australia. ☹

Suena terrible ¿verdad? Eso es porque instintivamente sabes que debería ser:

I want to go to Australia. ☺

¿Por qué? Bueno, estas son algunas de las reglas más comunes para ayudarte:

A. Infinitives

  1. Si es el sujeto de la frase:

Swimming is my favourite sport.

Smoking is really bad for you.

Otra fácil, si actúa como el sujeto de la oración, necesitamos usar la forma de gerundio.

 

  1. Después de una preposición:

I’m tired of waiting.

He’s amazing at dancing.

Before going to work, I had breakfast.

Después de una preposición (in, on, at, of…) o una preposición de tiempo (before, after…) hay que usar un gerundio. Otra cosa para recordar es que con la mayoría de los phrasal verbs que terminan en preposiciones, también seguimos esta regla.

I’m fed up of waiting

I’m going to give up smoking

 

  1. Después de ciertos verbos:

He enjoys working there.

I couldn’t help smiling.

Es otra regla difícil, porque requiere que aprendas y recuerdes estos verbos específicos para usar con el gerundio.

Unos ejemplos son: “enjoy, finish, deny, mind, love, suggest, avoid, hate, like” pero como dije antes, si puedes escuchar más inglés tienes más posibilidades de aprender lo qué suena correcto.

B. Gerunds

  1. After an Adjective:

I was so happy to see him!

It was too early to get up.

¡Esta es una fácil! Después de la mayoría de los adjetivos se utiliza el infinitivo.

 

  1. Con la idea de “Para hacer algo”.

She went to the park to play football.

They are going to Canada to see their family.

En español usas la preposición “para” en este caso. El infinitivo en esta frase explica por qué haces algo. ¿Por qué fue al parque? ¡Para jugar al fútbol!

Ten cuidado, un error típico es: She went to the park for playing football. ¡NO!

 

  1. Después de ciertos verbos:

I would like to go with you.

We can’t wait to see them!

Hay algunos verbos que siempre van con un infinitivo, algunos ejemplos de esto son: “want, decide, plan, offer, prefer, tell, ask, learn, would like, can’t wait, expect”.

Este es quizás el más difícil de recordar, ya que es simplemente un grupo de palabras sin una regla específica, pero si a menudo escuchas o lees en inglés, entonces puedes comenzar a reconocer lo que suena bien.

C. Bare infinitive (sin “to”)

  1. Después de los verbos modales:

We might go to France this summer.

I must do my homework.

My parents don’t let me spend a lot of time on the computer.

My dad makes me do my homework.

Después de los verbos modales, siempre usamos la forma “bare infinitive”, que significa el infinitivo sin “to”. Esto es bastante fácil de recordar, si recuerdas lo que es un verbo modal.

D. Gerunds AND Infinitives

Dependiendo lo que quieres decir, en ciertas frases vale tanto el gerundio como el infinitivo – usando uno o el otro cambia el sentido de la frase. Stop, remember, forget, try

I stopped to help her.           (Paré para ayudarla)

I stopped helping her.          (Dejé de ayudarla)

I remembered to help her.  (Acordé de ayudarle)

I remembered helping her.  (Recuerdo que le ayudé)

I forgot to lock the door.      (Olvidé cerrar la puerta con llave)

I forgot locking the door.     (Olvidé que había cerrado la puerta con llave)

I tried to do it.                        (Intenté hacerlo (pero no pude)

I tried doing it.                       (Probé hacerlo)

Learning with Songs:

Otra buena manera de practicar estas reglas es escuchando música. Hay letras que siempre te ayudarán a recordar qué forma usar!

  • I can’t help falling in love with you. (Elvis) Gerund
  • I want to break free! (Queen) Infinitive

 

¿Por qué es importante aprender estas estructuras?

– Pues, para hablar y comunicarse mejor sin confusiones en todas las situaciones, ya sea con amigos, familia o en un    contexto de trabajo.

– Para sacar uno de los exámenes de Cambridge –First, Advanced o Proficiency– hay que estudiar y lo que hemos visto hoy, Infinitivos y gerundios, es uno de los temas que hay que entender bien. ¡Espero haberte ayudado!

 

¡Suerte! Y a seguir aprendiendo ☺

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